彗星的沉默,无尽的未知,我们离地外文明还有多远?

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SETI(搜寻地外文明计划)在寻找星际彗星鲍里索夫(Borisov)的过程中未发现外星人的“技术痕迹”

简介:太阳系第二个星际参观者就像第一位一样表现得非常安静。地外文明搜索工程对星际彗星Borisov的科技痕迹扫描中发现,并没有任何技术痕迹。

就像奥陌陌(Oumuamua),

美国航天局哈勃太空望远镜于2019年10月12日拍摄到了这张2I号星际物体彗星(Borisov)的照片。

(图源:©NASA/ESA/D.Jewitt(UCLA))

太阳系第二个已知的星际访客似乎和前者一样保持沉默。

科学家宣布,搜寻地外文明计划(SETI)为了寻找“技术痕迹”,已经扫描了鲍里索夫(Borisov)彗星,但迄今为止一无所获。

奥陌陌(Oumuamua)是太阳系中第一个被确认的星际物体。早期在对这个神秘的天体的调查中,突破聆听计划(Breakthrough Listen)也遇到了无线电没有信号的情况。项目团队的成员们说,这些毫无收获结果可能会让外星迷们失望,但它们仍然是有价值的。

来自加州大学伯克利分校,并且参与了突破聆听计划和探索地外文明计划的观测天文学家史蒂夫•克罗夫特在一份报告中说:“有可能在我们不知道的那一面,星际旅行可以实现,其他文明也是存在的,若是他们预想建立一个星际探测器,然后一部分对象有人工星际设备,”

克罗夫特补充说道:“就像我们测量太阳系外行星上的发射器一样,我们希望对这个数字加以限制。”

同样值得注意的是,SETI收到的沉默并不一定能保证鲍里索夫(Borisov)和奥陌陌(Oumuamua)的起源是源于自然的作用。举个例子,有可能他们正在传送一种我们不在寻找的信号,或者他们是已经不存在的外星人飞船。

事实上,一些科学家——人们马上会想到哈佛大学的天文系主任阿维·勒布——已经援引了一种可能的人为起源来解释奥陌陌(Oumuamua)非常奇怪的特征组合”。勒布表示,2017年9月环绕太阳的奥陌陌(Oumuamua)可能是一艘轻型航行的外星飞船。(博里索夫彗星在2019年12月最接近地球。)

关于鲍里索夫(Borisov)的新闻是突破聆听计划(Breakthrough Listen)收集的大量数据的一部分。这一计划是亿万富翁尤里·米尔纳(Yuri Milner)于2016年发起的一项耗资1亿美元的生命探索计划。现今,在西雅图召开的美国科学促进会年会上,项目组成员通过新闻发布会宣布了将近2 拍字节的有关搜寻地外文明计划的数据,之中还包括很多天文学家没有机会详细研究的内容。

突破聆听计划的小组成员说,最新发布的信息代表了迄今为止对银河系平面及其中心特大质量黑洞周围区域无线电辐射最全面的探测。

“银河系中心是一个配合我们所有地方进行具体而协调的运动的对象。因为我们一致同意,这个地方是银河系最有意思的一部分,”来自加州大学伯克利分校的突破聆听计划首席研究员安德鲁•西蒙在同一份报告中说。

“如果银河系的任何一个先进文明想要在某个地方放置自己的灯塔……银河系中心将是一个做这件事的好地方,”他补充道。“它的能量非常大,所以可以想象的是,如果一个先进文明想要利用大量的能量,他们可能会以某种方式利用银河系中心的超大质量黑洞。”

突破聆听计划的首席系统管理员马特·勒博夫斯基(Matt Lebofsky)在同一份声明中表示:“自去年突破聆听计划首次发布数据以来,我们已经将可以公之于众的数据翻了一番。”(他指的是2019年6月一次拍字节级别的数据转储。)“我们希望这些数据集能揭示一些新的和有趣的东西,无论是宇宙中的其他具有智慧的生命还是一种尚未被发现的自然天文现象。”

研究小组成员说,大约一半的新数据来自澳大利亚新南威尔士州的帕克斯射电望远镜。其余部分由西弗吉尼亚绿岸天文台的大型无线电接收器和位于加利福尼亚利克天文台的光学自动行星探测器所收集的。(探索地外文明的信号并不一定要在无线电频谱中,毕竟激光也可能揭示出有智慧的外星人的存在。)

同样在今天,位于加州山景城的SETI研究所和美国国家射电天文台(NRAO)宣布了一项协议,开始在NRAO的镜面上安装技术痕迹探索装置。

于是,正如米尔纳想看到的,对“外星人”的搜索在持续增加。

“纵观整个人类历史,我们只有有限的数据来寻找地球之外的生命。所以,我们只能靠推测。”米尔纳在同一份声明中说。“现在,随着我们获得大量数据,我们可以进行真正的科学研究,通过向公众提供这些数据,任何人都可以知道这个深奥问题的答案。”

作者: Mike Wall

FY: Fallon湘

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