移居太阳系外的太空飞船

简介:欧洲航天局先进概念小组(ACT)的一个智囊团在GOTCx(第十届全球轨道优化竞赛)上提出一个模型展示人类如何能够最佳地殖民银河系以及一个星系定居模型。GOTCx核心是未来某一天,进步能使人类到其他地方旅行和定居。

人类走出太阳系,成为星际物种,这似乎是像一场无法实现的梦。但谁知道呢?假设我们有足够的时间和正确的技术(并且假设没有不良竞争),人类可能真的有一天能殖民整个银河系。虽然这看起来充其量只是一个美好的设想,但思考如何实现这个目标的过程是有意义的。

欧洲航天局先进概念小组(ACT)的一个智囊团就在做这件事。作为第十届年度全球轨道优化竞赛(GOTC X)的一部分,他们开发了一个模拟程序,展示人类如何最优地殖民银河系。这与“银河定居者”竞赛的主题是一致的,竞赛要求参赛队伍寻找最节能的方式来安置尽可能多的星系。大会于2019年5月21日至6月12日举行。与之前的比赛一样,这次比赛由美国宇航局喷气推进实验室(JPL)主办。大会的主题是:人类需要哪些拥有必要的技术以使其在整个银河系定居。

由代尔夫特理工大学星际飞船团队(DSTART)设计的多代飞船的概念,得到了ESA的支持。

具体来说,这些团队面临的挑战是使用尽可能少的推进速度和尽可能均匀地分布10万个适合安置的星系系统。具体题目如下:

从现在起大约一万年后,人类将把年数重置为零。第零年会是移居太阳系外时机成熟的一年,在这一年人类可以大胆地冒险进入银河系,并在其他星系定居。银河系中有10万个恒星系统被认为是适合定居的。在零年,尽管人类的科学技术和知识有了巨大的进步,但仍然受到地球万有引力的作用,无法像科幻小说中描述的那样进行近乎瞬间的太空旅行。

这次竞赛的中心思想是,假设存在某一刻,让人类有能力以前所未有的方式在太空生活。这需要创造能够在太空中旅行数十万代的自力更生的移民船(即世代船),使人类有可能旅行到其他恒星系统并在那里定居。

这一过程将从太阳系向外展开,并在其他星系安全着陆后继续进行。提前提交的参赛队将获得加分,他们为太空旅行节省了时间。这是因为,实现向其他恒星系统的旅行中时间是最重要的。

《星际探索法案》举办了一场关于星际探索的研讨会,展示了他们的星系定居模型(见上图)。讨论的主题包括设计可以在恒星之间旅行的世界飞船,以及飞船的内部工作、定向能量推进和自愈材料等。

观看这段视频时,你可能会怀疑自己看到的是一场五彩缤纷的烟花表演。但事实上,你所看到的是人类的飞船离开太阳系(用黄色表示),从银河系的一端到另一端。蓝色和绿色条纹表示最初向外扩张,随后是红色条纹,表示来自其他恒星系统的任务。


当模拟结束时,银河系的英仙座和船底-矢状星系充满了人类定居点。

在银河系的另一边,黄斑半人马座的大部分手臂上也居住着大量的人类和殖民地。

在这方面,烟花将是一个准确的比喻来描述人类作为一个星系文明的爆炸性增长。

作者: Matt Williams

FY: Star

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