我们所熟知的太阳,与任何物体相撞,会发生什么?

太阳具有巨大的破坏力。任何与太阳相撞的物体,如彗星和小行星,都会立即被摧毁。

但现在我们发现,太阳有能力到达并接触小行星,其距离比我们之前认为的要远得多。夏威夷大学天文研究所(University of Hawaii Institute of Astronomy)的一个研究小组对卡特琳娜巡天计划(Catalina Sky Survey)记录的近地天体(neo)进行了研究,试图了解调查中可能遗漏了哪些小行星,这就是证据。

当一颗小行星最接近太阳的时候,距离地球到太阳的距离还不到1.3倍,那么它就被归类为近地天体。我们需要知道这些物体的位置,它们有多少,它们有多大。它们是对宇宙飞船和地球本身的潜在威胁。

这架60英寸的莱蒙山望远镜是卡特琳娜巡天计划使用的三架望远镜之一。图片:卡特琳娜天空测量,亚利桑那大学。

卡塔琳娜天空巡天(CSS)在八年内探测到9000多个近地天体。但是小行星是出了名的难探测。它们是微小的光点,它们在移动。研究小组知道,CSS不可能探测到所有的近地天体,所以来自夏威夷大学天文研究所的团队成员罗伯特·杰迪克博士开发了一种软件,可以告诉他们CSS在对近地天体的调查中漏掉了什么。

这需要大量的工作——包括计算能力——当它完成时,他们注意到一个差异:根据他们的工作,在太阳直径10倍以内的物体应该比他们发现的多十倍。这个队面临着一个难题。

这个团队花了一年的时间验证他们的工作,最后得出结论,问题不在于他们的分析,而在于我们对太阳系如何运作的理解。赫尔辛基大学的科学家Mikael Granvik是《自然》杂志报道这些结果的文章的主要作者,他假设如果小行星在距离太阳的距离比之前认为的要远得多的地方被摧毁,他们的NEO种群模型将更适合他们的结果。

他们测试了这个想法,发现它与他们的模型和观测到的近地天体的数量一致,一旦那些在太阳直径10倍以内的小行星被消灭。“当小行星离太阳太近时,它们就会分裂,这一发现令人惊讶,这就是为什么我们花了这么多时间来验证我们的计算结果,”J

edicke博士评论道。

在我们的太阳系中,当涉及到小天体的分布时,在观察到的和预测到的之间还有其他的差异。流星是来自小行星的小尘埃,当它们进入我们的大气层时就会燃烧起来,使观星变得更加重要。流星存在于来自它们的上层对象的流中。问题是,大多数时候流不能与其上层对象匹配。这项研究表明,当母星离太阳太近时,它们一定被摧毁了,留下了一串流星,但没有明显的来源。

这支球队还将迎来另一个惊喜。较暗的小行星被摧毁的距离比较轻的小行星离太阳更远。这解释了之前的一项发现,即较亮的近地天体比较暗的近地天体离太阳更近。如果较暗的小行星在距离太阳较远的地方被摧毁,那么这两颗小行星的组成和内部结构肯定不同。

“也许这项研究最有趣的结果是,现在可以通过跟踪小行星的轨道和大小来测试小行星内部的模型。当我们第一次开始构建新NEO模型时,这是完全意想不到的。”Granvik说。

相关知识

太阳或日是位于太阳系中心的恒星,它几乎是热等离子体与磁场交织著的一个理想球体。其直径大约是1,392,000公里,相当于地球直径的109倍;质量大约是2×10³⁰千克,约占太阳系总质量的99.86%,同时也是27,173,913.04347826倍的月球质量。

作者: universetoday

FY: Ewa

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