火星是地球的未来?专家这么说

新华网北京8月10日电(记者 袁晗 邓豪俣 实习生 丁宜龙)火星,这颗人们熟悉的类地行星,有何神秘之处?火星上是否有生命存在?火星是地球的过往,还是我们未来的归宿?新华网记者独家采访了中国科学院国家天文台研究员苟利军,让他给我们说说关于火星的那些事儿。

新华网:火星为什么叫“火星”?

苟利军:火星是英文名称red planet的翻译。在古代中国,火星并不叫火星,而是叫“荧惑”,据说这是因为它荧荧似火,而行踪又捉摸不定,令人迷惑。但是,火星并不如人们想象的那样美妙,它的表面满目荒凉,基本情况就是干旱。表面75%是由硅酸盐,褐铁矿等铁氧化物构成的沙漠。火星的红色就来自这些铁的氧化物的颜色,所以看起来是红色的。

新华网:人类为何对火星“情有独钟”?

苟利军:最主要的原因在太阳系八大行星中,火星是最“像”地球的那一个,环境与地球最为相似。而且,火星也是倾斜着身子自转,自转轴倾角为25.19度,与地球(约23度)十分接近。由于自转轴倾角和自转周期与地球相近,火星的昼夜长短及四季变化与地球也几乎一样。还有一个关键是,有证据证明,火星上曾经存在水。火星上是否存在孕育生命的条件以及火星是地球的过去,通过研究火星可以让我们更好的理解我们地球的未来。

新华网:抵达火星有多难?

苟利军:首先是距离远。火星距离地球最远时有4亿公里,最近时大约5500万公里。作为对比,也就是说,即使火星离我们最近时,也要比月球远一百多倍。由于距离遥远,地球与火星之间的信号传输会有长时间的时延。时延比较大,给火星探测的测控通信带来很大挑战。探测器在火星着陆时间仅7分钟左右,由于时延,无法实时操控,探测器必须自主完成着陆。

其次是发射窗口小,机会少。但受天体运行规律的影响,这样的发射机会很少,大约每隔26个月才有一次,每次有一个月左右的发射窗口,比探测月球的窗口要小得多,严苛得多。人类探测器从地球飞到火星,大约需要7个月的时间。所以在这飞行过程当中,它需要不断的调整方向,最终保证它能够抵达火星。当探测器抵达火星附近的时候,它又需要减速,确保最终能够被火星所捕获,最终降落到火星的表面。因为难度非常大,所以到目前为止,火星探测器探测的这种成功率总体而言不超过50%。

新华网:火星和地球的陆地面积差不多大小?

苟利军:地球是太阳系的第三颗行星,火星则位于地球的外侧,是太阳系的第四颗行星。地球半径是6378公里,火星半径仅为3398公里,大致是地球的一半,表面积则是地球的1/4。但是因为火星表面没水,所以火星的表面积,与地球的陆地面积差不多。

新华网:什么是火星上的大风暴?

苟利军:火星的大气中含有大量的尘埃,这种尘埃以非常高的这种速度进行全球性运动的时,就会产生所说的大风暴,非常类似于地球上的沙尘暴,但是因为它整个气压非常低,仅仅只有地球大气压的1%左右,尽管它的运动速度非常的高,它也不会产生太大的这种破坏力。

新华网:火星上能种菜吗?

苟利军:科学家已经用模拟的火星土壤,成功种出西红柿、豌豆等作物。但是微生物的作用不可忽视,在火星环境中,目前所知微生物并不存在,所以需要“实地”实验才能得出结论。

新华网:火星上究竟是否存在生命?

苟利军:根据现有的观测,的确在火星的表面上发现了水存在的这种迹象。根据现有的理解,如果有水的话,那应该是有生命存在的,但是这应该是几十亿年前的事情。目前并没有发现火星上生命存在的证据。

新华网:火星是地球的过往,还是我们未来的归宿?

苟利军:我们知道火星在很早之前它的表面应该是存在着海洋和生命的。但是后来随着环境的变化,生命就逐渐消亡掉了,到目前为止的话,火星已经变成一个“死亡星球”。而目前地球依旧是充满了生机,从这一点上而言的话,火星可以说是地球的未来。火星生命的发现对于地球生命起源,乃至外太阳系的生命探索都具有重要的启示作用。

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