我们能看见银河系以外的恒星吗?

答案是不一定的。仅凭肉眼,我们无法观测到光度高于6.5的恒星。距离我们1500光年的猎户座明星参宿四拥有太阳10000倍之高的亮度。若要定义“银河系以外”,那么符合该条件的恒星必须在银河系平面上方至少3000光年的所谓的光晕区域。严格来说,这块区域仍属于银河系,但至少不是旋涡状银盘的一部分。在银河系的光晕区域并没有像参宿四这样的超巨星,更多的是一些稍亮于太阳的普通恒星,这意味着他们比你肉眼所能看见最暗的恒星还要暗淡。著名的1987A超新星当然是被发现的唯一例外。它是一颗距离银河系16万光年的恒星,因此我们可以很容易地用肉眼看到它壮观的样子。

天文学家布鲁斯·马刚在寻找x射线光源的候选时发现了距我们最遥远的独立恒星。这是一颗非常红的碳恒星,距离银河系大约40万光年。以每秒40公里的速度,它与银河系之间的距离使它并没有受到后者的太大束缚。它与麦哲伦星云的轨道离得并不远,可能是一颗逃离了麦哲伦星云的恒星。虽然它的亮度是太阳的近1000倍,但光度仅有18。详见《天空和望远镜》杂志,1984年4月,第316页。

像索尔·珀尔马特这样的天文学家也曾在数十亿光年远的星系中看到过超新星,所以这些是我们所了解到的,至少在它们爆炸的时候,距离我们最远的恒星。上图是珀尔马特超新星宇宙学项目组观测到的一颗超新星。他们在说明文字中写道:

“第三张照片是用哈勃太空望远镜观测到的同一颗超新星。这张更清晰的图片可以更好地测量它的星等,从而测量超新星离我们的距离。由于它们本身的亮度是可以预测的,这些超新星有助于确定宇宙的减速膨胀,从而最终预测宇宙的命运。”

让我们通过哈勃望远镜和地面上各种各样的望远镜来享受一场太空漫步,看看恒星都是以怎样的姿态闪耀在天空中的吧!

在这张由8.2米口径的斯巴鲁望远镜和suprim - cam拍摄的精美图片中,主角是附近矮星的星暴星系NGC 4449,其光晕中的恒星流被分解成了单个的闪闪发光的部分。这个星系距离我们大约1200万光年。

在5600万光年之外,你仍然可以分辨出图中棒旋星系NGC 1365里最亮的那些恒星。

正如这张“哈勃遗产场”拍摄的NGC 1309所展示的,即便是距离太阳1.3亿光年的距离,你仍然可以在它的旋臂中看到几颗明亮的恒星。这些恒星都属于巨星或超巨星,比我们的太阳还要亮数千倍。

银河系



银河系是包含了我们太阳系的星系。正如这个名字所展现的,从地球的角度来看,银河系是一条夜空中由无数肉眼无法分辨的恒星所形成的朦胧光带。“Milky Way”一词翻译自拉丁语via lactea,后者源于希腊语γαλαξίαςκύκλος ( galaxias kyklos , 乳白色圆圈)。从地球上看,银河系呈现为带状,因为它的圆盘状结构是从内部向外观测的结果。1610年,伽利略首次用他的望远镜从光带分离出单个的恒星。直到20世纪20年代早期,大多数天文学家都认为银河系包含了宇宙中所有的恒星。

在1920年天文学家Harlow Shapley和Heber Curtis之间的激烈争论之后,Edwin Hubble的观测表明银河系只是众多星系中的一个。银河系是一个直径在15万到20万光年之间的棒旋星系。据估计,它包含1000 - 4000亿颗恒星,以及超过1000亿颗行星。太阳系位于距离银河系中心26490(±100)光年的半径上,位于猎户座旋臂的内缘。猎户座旋臂是一个气体和尘埃的螺旋形聚集区域。位于最内部10000光年的恒星形成了核球,从核球中又辐射出一个或多个。银河系中心是一个被称为人马座A*的强烈的射电源,人们把它假设成一个超大质量的黑洞,质量是太阳4.100(±0.034)万倍。

作者:astronomycafe

FY: Aki

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