科学家们开始研究神秘外星彗星的星际起源

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一项新的研究表示,或许存在着比我们想象的多得多的外星物体绕着太阳旋转着。

2017年9月,一个细长的(像雪茄)石块,犹如被弹弓发射出来的一样——以19.6万英里/小时的速度经过太阳。这个名叫Oumuamua(奥陌陌)的天体,是第一个已知的太阳系的星际来访者——一颗外来彗星。

(奥陌陌是细长的雪茄状)

两年后的2019年8月30日,业余天文学家Gennady Borisov在克里米亚上空发现了第二颗外来彗星。彗星Borisov和奥陌陌是星际间的珍奇之物,令人好奇的是,它们恰好在相对较短的时间内出现在了我们的天空。

(哈勃望远镜捕捉到第二颗已知星际彗星图像)

它们的出现是宇宙的奥秘。天文学家很久以来一直相信彗星是早期太阳系形成时的残留物。理论上认为,在那段时间里,随着巨型行星变得越来越大,彗星也散落到了太阳系的外部空间里。

但是一个刊登在《皇家天文协会月报》(MNRAS)的新的研究提出了一个不同的,关于这些运动的物体来源理论。

如果这个理论成立,那么将会有更多我们尚未发现的,围绕太阳运动的外来彗星。如果我们又确实发现了它们,这些彗星将会为天文学家们提供一个独一无二的研究系外行星的成分的机会。

我们在天空中发现的彗星被相信有两个来源。长周期的彗星——绕日周期多于200年,人们认为它们来自Oort Cloud(奥尔特云)——太阳系最外层地区的“冰壳”。短周期彗星——绕日周期小于200年,来自Kuiper Belt(柯依伯带),即太阳系在海王星轨道之外的中空圆盘状区域。

(奥尔特云位于太阳系最外层)

(柯依伯带在海王星轨道的外围)

(奥尔特云和柯依伯带位置关系)

但是这项新研究的研究者们相信在我们看见的星际彗星中,有一些在它们穿越宇宙时,被太阳的重力所捕捉。

研究团队模拟了4亿颗彗星驶向太阳和木星的过程。这个模拟是建立在GAIA(盖亚)任务(一个2013年发射的空间观测站)所收集到的数据上。

(盖亚任务卫星 图片来源:百度)

在某些情况下,研究团队发现彗星的轨道被木星改变了,导致他们进入到了太阳系内部。

来自瑞士苏黎世大学的研究者,该研究的联合作者Tom Hands陈述道:“虽然被捕捉到的可能性很小,但在任何地方都有从几百到几十万的围绕着太阳的系外彗星。”

同时,Borisov和奥陌陌带给科学家们一个新的来观察这些神秘的由冰,灰尘,气体组成的星体的视角。

Keith Noll——NASA戈达德太空飞行中心行星系统实验室的负责人,没有参与这项研究,告诉Inverse(一个科学网站):“想象一下,在你的一生中,我们所知道的第一个和第二个物体被发现了。”

彗星可以帮助科学家回答一些关于行星形成,他们的组成成分之类的紧迫的问题。

Noll说道:“许多的研究都致力于弄清楚我们是怎样到达我们所在的地方,地球或者其他星球。而彗星可能会告诉你答案。”

作者: Passant Rabie

FY: 洛冉

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