拍摄到目前为止最近距离的太阳表层“篝火”照片

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在太空中向我们最近的恒星航行了4800万英里之后,太阳轨道器已经捕获了有史以来最接近的太阳图像。这些惊人的镜头揭示了太阳表面上前所未有的特征。

这些图像是由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)于周四发布的,是飞船于6月中旬首次接近太阳的结果。宇宙飞船突破性地靠近恒星表面,使它能够记录微型太阳耀斑—科学家们将其称为“篝火”。

该航天器于2020年2月9日发射,以太阳为目的地。它的工作是:与我们的寄宿星近距离接触,以解决有关太阳磁场、太阳风暴以及该恒星如何影响其周围太空环境的一些缠绵不绝的谜团。

太阳轨道器绕着太阳绕椭圆轨道运行,每168天完成一个轨道。 6月中旬,该航天器完成了它的第一个近日点运动—这是离太阳最近的轨道点,并使用其六个望远镜以前所未有的细节捕获了这颗恒星。

太阳轨道器上的不同成像仪器捕获了不同波长的太阳。

太阳轨道器/ EUI团队(ESA和NASA); CSL,IAS,MPS,PMOD / WRC,ROB,UCL / MSSL

观察第一批图像后,科学家注意到了这种“篝火”现象。这些被认为是太阳耀斑的近亲

—只是比太阳耀斑小一百万(或十亿)倍。太阳耀斑是指从太阳表面产生的高能辐射的强烈爆发。

微型太阳耀斑或篝火是图像顶部的白色箭头所指,地球的大小被缩放了。

太阳轨道飞行器/ EUI小组(ESA和NASA)。

观测“营地”—比利时皇家天文台的太空物理学家,太阳轨道飞行器上其中一种仪器的首席研究员戴维·伯格曼斯(David Berghmans)对从太阳轨道飞行器的初始数据中获得新发现没有抱有太多期待。

“当我们第一次看到它时,我们简直不敢相信,我们开始给它起疯狂的名字,如篝火,深色的原纤维和鬼魂,以及我们看到的任何东西的名称。” 伯格曼斯在周四的一次新闻发布会上说,“有很多新的小现象正在以最小的规模进行。”

研究图像的科学家仍不确定“篝火”是由与太阳耀斑相同的机制驱动的,还是由完全不同的原因引起的。他们确实认为这种新发现的现象可能是导致太阳未解之谜之一—太阳日冕的加热的原因。

“我们第一次看到这个时简直不敢相信。”

太阳核心的温度可以达到1500万摄氏度。距离太阳中心越远,会相对凉爽一些—太阳表面的温度大概5700摄氏度。在太阳大气的最外层,即电晕,温度开始升高,达到一百万摄氏度以上。

多年来,科学家一直在寻找解决电晕发热的方法。

“这些篝火单个来说无关紧要,但它们在整个太阳上的影响相累积,它们可能是导致太阳日冕加热的主要原因。” 法国天体物理学研究所(IAS)的弗雷德里克·奥赫尔(FrédéricAuchère)—极端紫外线成像仪的首席研究员在新闻发布会上解释到。

有史以来最接近的太阳图像可能揭示了恒星最大的谜团之一。

接下来会发生什么?—科学家将使用日冕轨道器的日冕环境光谱成像或SPICE仪器来测量这些``篝火''的温度,以帮助他们更好地了解其起源。

进行这一任务的科学家希望,随着太阳轨道飞行器继续前进,它会揭示更多的太阳奥秘—它将在2021年初进行第二次近日点飞行。一年后,该任务将正式开始其科学阶段,并在2022年初计划进行首次近距离接触。那时,太空船将离太阳表面2600万英里(比太阳系最里面的行星水星更靠近太阳)。

太阳轨道飞行器与目前绕太阳运行的另一太空飞船一起飞行:于2018年8月发射的NASA太阳帕克探测器。太阳帕克探测器将更接近太阳,破纪录的只距离太阳表面约400万英里。但是,可惜的是,该航天器没有配备能够捕获该恒星特写图像的望远镜—使得太阳轨道飞行器成为我们最喜欢的恒星唯一狗仔队。

BY:inverse

FY: hyan

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