真是惊险一幕!距离地球最近的星团遭遇神秘"杀手",有点措手不及

银河系里有奇怪的事情正在发生。

根据盖亚天文卫星数据的新分析,距离太阳系最近的恒星团正在被撕裂。除开自然现象,还有某样我们看不见的大质量物体引力的功劳。

天文学家说,这种瓦解可能暗示着有一个我们看不见的暗物质团块就在附近,它的引力能够对视线范围内的所有东西造成破坏。

实际上,星团被引力撕裂是不可避免的。星团,顾名思义,就是多颗恒星相互之间有较强的力学联系的天体系统。即使在星团内部,引力的相互作用也非常混乱。

星团最终会在两种力的作用下变成银河,也就是所谓的潮汐流。两种力是内部相互作用力和外部的星系引潮力(星系本身施加的引力)。

这些潮汐流很难在天空中看到,因为测量恒星间的距离并把它们分组是很难的。但盖亚卫星一直在努力以最详细、最精确的方式绘制银河系的三维地图,并提供尽可能多的恒星的精确位置和速度数据。

由于从撕裂的星团中拉出的恒星仍然保持着与星团中的恒星大致相同的速度,天文学家根据盖亚的数据发现了许多以前不为人知的潮汐流和带有潮汐尾巴的星团,尾巴就是星团前后恒星变稀疏留下的丝的痕迹。

2019年,天文学家透露,他们在第二次盖亚数据发布中发现了潮汐尾流,那就是毕星团存在的证据。它是离地球最近的星团,只相隔153光年。

这引起了天文学家特蕾莎-耶拉布科娃(Tereza Jerabkova)及其同事的注意,她们在欧洲航天局和欧洲南方天文观测台工作。当收到盖亚数据2.5版和第3版时,他们就开始行动,扩大搜索参数,以捕捉早期探测所遗漏的恒星。

他们发现了毕星团中成百上千的恒星。它的中心星团直径约60光年,潮汐尾部横跨数千光年。

对于一个被星系引潮力破坏的星团来说,有这样的尾巴是相当正常的,但研究小组注意到了一些异象。他们对星团被破坏的情况进行了模拟,发现在模拟时尾部明显有更多恒星。而在现实情况中,一些恒星却失踪了。

该团队进行了更多的模拟,想找出是什么原因会导致这些恒星走入歧路,他们发现,当毕星团与某种大质量物体(大约是太阳质量的1000万倍)相互作用时,可以重现观察到的现象。

"毕星团一定是和这个质量非常大的团块发生了近距离接触,然后就被击碎了。"杰拉布科娃说。

眼下最大的问题是,我们看不到这个大质量物体。然而,宇宙中其实充满了不可见的物质,我们给这种神秘的质量起名为暗物质,我们只能通过它对我们能看到的东西的引力效应来推断它的存在。

根据这些引力效应,科学家计算出宇宙中大约80%的物质都是暗物质。人们认为,暗物质是星系形成的重要组成部分。在宇宙早期阶段,大量的暗物质团将普通物质聚集并塑造成我们今天看到的星系。

这些暗物质团时至今日仍然可以在星系周围延伸的 "暗晕 "中找到。银河系就有这样一个190万光年大小的暗晕。天文学家预测,在这些晕轮中漂泊着更密集的团块,被称为暗物质亚光环。

将来的调查可能会发现一个可能导致毕星团尾部恒星诡异消失的结构;如果没有,研究人员认为这种破坏可能是暗物质亚光环造成的。

这一发现还表明,潮汐流和潮汐尾巴可能是寻找神秘引力相互作用来源的绝佳渠道。

"有了盖亚天文系统,我们看待银河的方式已经完全改变了,"杰拉布科娃说,"而在此基础上,我们能更深入了解银河系的子结构。"

该研究成果已发表在《天文学与天体物理学》上。

by: sciencealert

FY:路标

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