红星观察|Netflix提名再次独领风骚,艾美奖见证美国电视行业进化史

2020年艾美奖提名出炉,流媒体平台Netflix(奈飞)以160个提名打破史上单个电视网单届获艾美提名数纪录,没有了《权力的游戏》的HBO有线电视网则以107项提名退居亚军。两大平台已经彻底秒杀美国四大公众台——NBC提名47项、ABC36项、CBS23项、FOX15项。

如果说20年前,付费有线电视网HBO好不容易才从传统电视台手中接过电视产业的权杖的话,那么流媒体平台仅用短短十余年就在艾美奖上逆袭了这场“权力的游戏”。另据外媒报道,日前环球影业与美国最大的电影院线AMC达成历史性协议,将院线窗口期由原先的90天缩短至17天(包括3个周末),这意味着以后环球发行的电影在影院上映仅17天后就可以选择登录付费点播,可以说是创造历史之举。

这种变化不分国界,在即将举行的第26届上海电视节,今年的白玉兰奖最大的改变在于首次将网剧纳入评奖范畴。未来,流媒体平台会将影视剧带向何处?它们之间的战争又将掀起怎样的波澜?

付费有线电视网HBO的盛世

艾美奖是美国电视界的最高奖项,地位如同奥斯卡奖于电影界和格莱美奖于音乐界一样重要。早在2006年,主办方美国电视艺术与科学学院就曾宣布,从2007年开始,在流媒体平台上播出的作品,将有资格与在地面无线电视频道、有线电视频道和卫星电视频道上播出的作品,一起参与评选。不过那个时候,人们认为网剧入围艾美奖遥不可及,因此这则消息在当时并未被广泛报道。

《兄弟连》海报

当时正是HBO的盛世。HBO于1972年开播,全天候播出电影、音乐、纪录片、体育赛事等娱乐节目。与绝大多数电视频道不同的是,它不卖广告,只是从订阅用户那里收取固定的收视费。2001年,HBO投入1.25亿美元制作系列电视电影《兄弟连》,使其成为电视史上最为昂贵的制作之一,成本几乎是电影《拯救大兵瑞恩》的两倍,著名演员汤姆·汉克斯和大导演史蒂文·斯皮尔伯格是该剧集的执行监制。《兄弟连》不但创造了收视佳绩,而且它的DVD销售额将近1亿美元,历史频道还向HBO支付了750万美元的重播权费用。

从那时开始,HBO从NBC手中夺过艾美奖“宠儿”的宝座,《兄弟连》《欲望都市》这类介于电影和电视剧之间的全新类型剧集,打开了观众的视野,它们的多次提名和获奖也代表着电视产业的重心,从传统电视台向付费有线电视转变。经过22年的发展,HBO和它的姊妹频道Cinemax的总订户已达3500万,占到美国付费电视频道市场的90%。HBO制作的《欲望都市》《权力的游戏》等系列剧集影响力更扩大到北美之外的地区。

《权力的游戏》剧照

Netflix等流媒体平台的崛起

谁也没想到,仅仅7年之后,Netflix就成为首个获得艾美奖主要奖项提名的流媒体平台,其出品的美剧《纸牌屋》赢得了剧情类的最佳剧集和最佳导演提名,大卫·芬奇更是一举斩获最佳导演奖,成功为流媒体作品赢得首个艾美奖。不过自那之后,Netflix在艾美奖的最佳剧集类奖项上一直颗粒无收,倒是另外两家流媒体公司Hulu和亚马逊呈现出后来居上的趋势——前者凭借《使女的故事》在2017年艾美奖上收获剧情类最佳剧集奖,后者则以《了不起的麦瑟尔夫人》和《伦敦生活》分别在2018年和2019年收获喜剧类最佳剧集奖。

Hulu是传统电视台改革的产物,2007年由NBC环球联手迪士尼成立,这几年一直在出产诸如《使女的故事》《恶行》等不错的剧集。

《纸牌屋》剧照

从2013年起,Netflix以每年至少一部全球爆款的频率出产了大量剧集:《纸牌屋》(2013)、《女子监狱》(2014)、《怪奇物语》(2015)……2018年,它成了艾美奖提名次数最多的出品方,也是在2018年,它以112项提名击败了曾经17连霸的HBO。这些优质内容让全球都认可了Netflix的品牌调性:酷、年轻、新潮。

前几年,HBO还能以“权游”系列挽尊,而今年,HBO在集团军作战的Netflix面前已经无力抵抗。凭借《黑钱胜地》《王冠》等电视剧,Netflix一共拿下了160项提名,远超老对手HBO的107个提名。不过HBO麾下《守望者》拿到26项提名,成为了今年获得提名最多的单部作品。此外,亚马逊制作的《了不起的麦瑟尔夫人》获得了20项提名。

《守望者》剧照

大投入,大回报

Netflix成功的终极秘诀可以概括为两个字:烧钱。它在2010-2018年期间累计融资额达到91.7亿美金,在2018年经营杠杆成立之后,依然投入高昂:2019年为150亿美元、2020年预计170亿美元。在逆转HBO的2018年,Netflix仅在内容方面投入了70亿美元,而卫冕失败的HBO在内容方面的预算只有20亿美元,而且多年以来一直维持在20亿这个水平线上。

HBO相对的低水平投入让它每年只能押宝一两部重点巨制。2011年,HBO拍摄的知名剧集《权力的游戏》第一季制作经费就高达每集600万美元,到了第7季,每集成本攀升到千万级别。所幸,HBO在“权游”上押对了宝,据《纽约时报》的统计,自2011年放映以来,“权游”剧集每年能为HBO带来超过10亿美元的收入。但即便如此,在制作最终两季时,HBO也出于成本等多方因素考虑,削减了剧集长度,以至于质量下滑,这部现象级剧作最终仓促收尾。

受到“权游”热度消退影响,今年HBO的成绩出现了回落,与之相对的是Netflix进一步扩大规模。Netflix的艾美奖提名数量持续上升,则代表着其背后巨大的投入。

《了不起的麦瑟尔夫人》剧照

得艾美奖=更多新用户

HBO这几年也在思变。5月27日,他们上线了流媒体平台HBO Max。HBO Max是目前北美流媒体中收费最高的一家,订阅费为每月15美元,其正式上线日期离2020年艾美奖规定的报名剧集开播日期截止仅剩4天。发布之初,这家平台就上线了来自AT&T旗下华纳媒体的大量内容,其中包括HBO频道、华纳兄弟影业、特纳经典电影频道的内容。

他们面临的竞争对手除了在流媒体业界深耕已久的Netflix、Hulu和亚马逊,还有近半年来推出的三家流媒体平台——Apple TV+(2019年11月1日上线)、迪士尼+(2019年11月12日上线)、Quibi(2020年4月6日上线)。传统电视制作机构和网络科技公司扎堆流媒体平台,也是一番奇景。

今年春天,由于新冠疫情,体育直播和黄金时段节目停播,媒体平台看到了为电视观众提供另一种选择的机会。数据显示,2020年上半年,流媒体服务的电视广告支出较去年增长了两倍。Netflix更是实现利润和用户数量的双重井喷。股票同比涨幅达到165%,营运利润率则来到22.1%的高点;Netflix的付费用户数同样维持强劲增长,第二季度新增付费用户1009万,创下该季度的历史最高增速;上半年累计新增2586万,已接近2019年全年的新增数,带动全球总订阅数至1.93亿,首度逼近2亿关口。

如今,获得艾美奖提名不仅仅是对于剧集内容的专业肯定,更多的是直接地借势促进用户数的提升。HBO Max就希望尽最大努力得到艾美奖的认可,其首席内容官凯文·赖利表示,“获得艾美奖,有助于在这个竞争日趋激烈的领域,提升预约观看的数量。”赖利指出,HBO Max“担负着双重任务,一是吸引更多用户,二是提前给艾美奖评委寄去的包括年度主推剧集等的展示报名的作品,从而获得更多的提名。”

由Netflix引领的这场流媒体战争激战正酣,还远没到硝烟散去的终局时刻。Netflix成为美国流媒体行业的领头羊已有多年,却从未放松过警惕。这个行业的普遍痛点在于巨额投入以及投入之后面临的巨大不确定性:不烧钱就是死,烧钱却也不一定活得下来。Netflix创始人里德·黑斯廷斯就曾说:“现在就看是HBO先变成我们,还是我们先变成HBO。”

红星新闻记者 胡敏娟

编辑 李洁

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