隐身机不能包打天下,F/A-18E/F Block3将交付,仍是美国海军主力

根据《简氏防务周刊》的相关报道,美国波音公司的相关负责人表示,将在最迟5月底,向美国海军正式交付第一架F/A-18E/F Block3型战斗机,这也是波音公司目前推出的最新款“超级大黄蜂”舰载战斗机的改进型号。

F/A-18E/F Block3型战斗机

F/A-18E/F Block3型战斗机

F/A-18E/F Block3型战斗机项目在2017年正式获得美国海军的批准,并获得了2.649亿美元的资金支持。美国海军要求波音公司以当时的F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机为基础,研制一款升级版的“超级大黄蜂”舰载战斗机。

这个项目在2017年就已经开始了

这个项目在2017年就已经开始了

F/A-18E/F Block3型战斗机的改动颇多,在燃油携带方面,除了原有的机内油箱被要求进行重新进行优化设计之外,还拥有保型油箱、带IRST的机腹副油箱、F414 EPE发动机、新的DTPN机载计算机、TTNT数据链、局部优化的RCS和先进座舱系统。

如果在F/A-18E/F Block3型战斗机上的升级改进措施被证实确实有效,那么美国海军除了会对现有的“超级大黄蜂”舰载机机队进行大幅度升级之外,也会对EA-18G“咆哮者”电子战飞机进行类似的升级,以强化其作战能力。

EA-18G后期也可能接受相应改装升级

EA-18G后期也可能接受相应改装升级

根据美国海军的设想,F/A-18E/F Block3型战斗机在未来将和EA-18G“咆哮者”电子战飞机、F-35C舰载隐身战斗机、E-2D舰载预警机一起,搭建“四位一体”攻击模式。由E-2D舰载预警机提供早期预警和敌情资料,EA-18G电子战飞机和F-35C舰载隐身战斗机负责“踹开大门”并提供防空掩护,最后再由F/A-18E/F Block3型战斗机负责展开最终攻击。

波音公司给“超级大黄蜂”规划的科技树

波音公司给“超级大黄蜂”规划的科技树

之所以最后的攻击工作会由F/A-18E/F Block3型战斗机来执行,而不是交给F-35C舰载隐身战斗机,是因为F-35C内置弹仓的容量有限,如果要提升单个波次的攻击强度,那么就只能选择将弹药外挂使用的“野兽模式”,综合使用效能对比F/A-18E/F Block3型战斗机并没有太大的提升。

使用外置挂架就失去了隐身机的最大优势

使用外置挂架就失去了隐身机的最大优势

所以我们从上文F/A-18E/F Block3型战斗机的升级清单中也可以看出,F/A-18E/F Block3型战斗机的升级重点除了机载设备之外,就是加装大推力发动机和载油量,目的显而易见。

美国海军大力推动F/A-18E/F Block3型战斗机项目进行的另一个重要原因,是美国海军现在并没有太多的钱购买F-35C隐身战斗机。因为要让F-35C上舰服役,除了买战斗机之外,还需要对航母的机库进行改造,以满足隐身战斗机的维护保养需要,这又是一大笔费用。

还无法完全用F-35C取代“超级大黄蜂”

还无法完全用F-35C取代“超级大黄蜂”

所以,在未来很长的一段时间之内,诸如F/A-18E/F Block3型战斗机这类不断升级改进的“超级大黄蜂”战斗机,仍然将是美国海军舰载机部队的主力战斗机。这也让波音公司的“超级大黄蜂”生产线得以继续维持一段时间,算是波音公司的一大胜利。

图源网络,侵删。

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