印度用上美国舰载机有多难?航母本身得大改,还可能被美国下套

美国《国家利益》网站11月2日发表文章称,印度海军购买美国F/A-18“超级大黄蜂”战斗机是可能的。文章声称,在美印“2+2会谈”之后,美印签署了《地理空间合作基本交换协议》(BECA),美国官员表示愿意向印度出售波音公司制造的先进战斗机以及无人驾驶飞机,其中就包含F/A-18“超级大黄蜂”舰载战斗机。

美国海军的F/A-18E舰载战斗机

众所周知,印度海军目前以俄罗斯制造的米格-29K舰载战斗机为主力。但是米格-29K自从2010年被引进印度海军之后,就问题不断。目前它的主要的问题是结构不牢固。据印度海军反映,米格-29K几乎每次在航母上降落都会造成一些部件受损。但是印度海军与俄罗斯签订的采购合同里却没有免费保修的条款,因此对于这些受损的米格-29K(约45架)的维修和更换零部件问题,俄印之间争吵不断。

印度海军最终在2017年决定引进下一代舰载战斗机。由于印度是国际军火市场上最大的客户之一,除中国以外的世界航空强国都对这个生意感兴趣。印度海军面前的选择很多,包括法国的“阵风M”舰载战斗机,美国的F/A-18 E/F战斗机,当然包括俄罗斯米格-29K战斗机的改进型,还有印度国产的LCA舰载型N-LCA战斗机。瑞典的“鹰狮”战斗机也声称要推出舰载型来迎合印度海军的要求。

虽然前景是美好的,但现实却是残酷的。选择很多,但真正的“货架产品”却只有“阵风M”,F/A-18 E/F 和米格-29K。印度国产的N-LCA面临严重的超重问题。事实上,LCA基本型已经严重超重,导致飞行性能不达标,印度空军硬着头皮才给了IOC(初始作战能力)认证。而舰载型的N-LCA由于加强了机身结构和起落架,超重更为严重,已经基本被印度海军判了死刑。而“鹰狮”舰载型目前只是一张大饼,还不知道什么时候才能研发成功。

美国海军的F/A-18A战斗机在上世纪80年代就做过滑越起飞试验

美国波音公司从两年前就开始对印度海军频送秋波,声称要将旗下非常成熟的F/A-18 E/F战斗机出售给印度。并且据报道,波音公司在今年8月份已经在美国马里兰州Patuxent河的美国海军航空站进行了地面滑越起飞试验,以展示F/A-18E/F“超级大黄蜂”在短距离起飞/拦阻回收(STOBAR)航空母舰上的起降能力。滑越起飞对F/A-18E/F战斗机来说轻而易举。事实上,F/A-18 E/F的前身,F/A-18A战斗机在上世纪80年代就进行过滑越起飞试验。

那么,印度采购F/A-18 E/F就会一番风顺吗? 不可能的。事实上,这笔生意面临诸多技术,财务和政治难题。

印度目前唯一的航母维克拉马蒂亚号(INS Vikramaditya)

首先是政治问题。众所周知,印度是俄罗斯军火的最大客户之一,但美国一直反对任何国家进口俄罗斯的尖端武器,尤其是S-400防空导弹系统。一个例子就是,土耳其因为采购了俄罗斯的S-400防空导弹系统而遭受美国制裁,被美国从F-35战斗机产业链中踢出,最近美国还把原打算卖给土耳其的6架F-35战斗机卖给了它的对手希腊。印度也打算采购俄罗斯S-400防空导弹系统,也曾被美国警告,声称要对印度实行武器禁运。虽然最近因为中印边境问题,美国又开始拉拢印度,但印度心里肯定明白,如果买了F/A-18 E/F,将来就必须按美国说的去做,一旦不顺美国的心思,美国就可能掐断F/A-18 E/F的零部件和武器的供应,甚至能从软件上使它们失效。印度是否愿意完全踢开俄罗斯,全面倒向美国?这是否符合印度的利益?印度当局必然面临艰难的选择。

维克拉马蒂亚号的后部升降机

其次是经费和“国产化”问题。虽然印度购买外国军火向来出手阔绰,但是今年由于新冠疫情问题,印度经济下滑严重,陷入泥潭,并且目前还看不到曙光。印度政府已经削减了很多政府开支,包括军事开支。印度政府在未来几年能否凑得出一百多亿美元来采购57架舰载战斗机,还是个问题。另外,印度政府从今年开始大力推进武器的国产化,对于采购的外国武器,也要求有一定比例的本地零部件采购,技术转让,甚至要求在本地组装。波音公司能否接受这个条件还是个疑问。

维克拉马蒂亚号的前部升降机

然后是技术问题。众所周知,印度各大军中的武器是“万国造”,已经给印度军队的后勤带来了极大的压力。印度海军要从传统的俄国舰载机后勤体系切换到美国体系,甚至两者并存,也必然会让印度海军倍感压力。但这还不是最严重的问题。

最严重的技术问题是:印度航母的舰载机升降平台,装不下“阵风M”和F/A-18E/F。

三种舰载战斗机的长宽尺寸比较

印度目前唯一的航空母舰维克拉马蒂亚号(INS Vikramaditya)脱胎于前苏联的“基辅”级航母,它的两个飞机升降机位于甲板中间,而不是甲板边缘,因此它们的尺寸严格限制了飞机的尺寸。前方的升降机长18.8米宽9.9米,后方的升降机宽度仅为8.6米。而放置在升降机上的飞机还需要一些冗余空间来保证安全。可以肯定的是,维克拉马蒂亚号的升降机无法运送F/A-18E/F战斗机,也不可能运送“阵风M”战斗机,并且没有改进的余地。

印度目前正在建造的国产航母维克兰特号(INS Vikrant)顺应潮流,将飞机升降机设计在了甲板的边缘,这样飞机可以有部分机体向升降机外突出,升降机能够承载的飞机尺寸可以适当放宽。但是,印度在设计维克兰特号的时候,升降机的尺寸只考虑了米格-29K和N-LCA,并未考虑更大的西方舰载机,其尺寸仅仅为长14米宽10米,考虑到安全冗余空间,允许的飞机宽度最大为8米。因此,维克兰特号的升降机也装不下F/A-18E/F和“阵风M”。

印度国产航母维克兰特号的升降机被设计在了甲板边缘

目前美国波音公司和法国达索公司都在研究解决方案。据印度媒体称,达索公司正在探索一种可拆卸的翼梢,拆掉后能让“阵风M”变得更窄,但这需要更大的研发工作和认证过程,目前没有确切的计划。而波音公司正在考虑研制一种升降机飞机精确定位系统,允许将F/A-18E/F擦着边停在升降机上。但是同样,这个方案是否可行,什么时候能够研制成功,都没有确定的答案。

考虑到维克兰特号航母已经开始系泊试验,如果要改进升降机,又不知道要推迟多久才能服役。看来,印度海军选择新舰载战斗机的的道路必然不会一帆风顺。

印度的军事采购从来都是一方面好高骛远,追求并不实用的高指标(例如Su-30MKI战斗机),一方面又格外地短视,无法为未来的发展留有余地(如维克兰特号的升降机)。这两个矛盾的特征能同时出现在印度的军事采购行为上,反映了印度军队并不知道自己要什么,也缺乏长远的目光。

(作者:微胖 版权稿件,未经许可禁止转载)

文章内容系作者观点,不代表本报立场

发表评论
留言与评论(共有 0 条评论)
   
验证码:

相关文章