美军机密无人机曝光,军方未正式承认存在,但可能已全面部署

据《福布斯》网站2020年11月1日报道称,美国空军的RQ-180秘密间谍无人机被社交媒体曝光。

文章称,2020年10月初,一架与RQ-180描述相吻合的蝙蝠翼无人机被拍摄到在光天化日下飞越美国加利福尼亚州爱德华兹空军基地,它的双引擎在天上留下一条长长的白色轨迹。

Instagram上传的类似RQ-180无人机谍照

文章指出,摄影师罗伯·科林斯基拍摄了不止一张这种神秘飞机的清晰照片。2020年10月31日,科林斯在Instagram上发布了这张照片。科林斯基写道:“几周前,这架神秘飞机飞过我家上空,而我至今还没有确认它的真实身份。”《航空周刊》记者盖伊·诺里斯帮助科林斯基确认了这架飞机的身份。诺里斯刊文写道:“这张照片中的新飞机与《航空周刊》对RQ-180无人机系统外形特点的描述基本相符。”。

文章称,空军至今从未正式承认诺斯罗普·格鲁曼公司研制的RQ-180无人机的存在。2013年,《航空周刊》首次爆出了研制RQ-180无人机的相关消息。六年后,该杂志又推出了一篇深入的专题追踪报道,详述了这款无人机的变化情况,指出美军当时可能已有7架RQ-180飞机服役。《航空周刊》记者盖伊·诺里斯当时写道:“越来越多的证据表明,RQ-180隐身无人机现在已在美国空军全面部署,并在渗透情、情报、监视和侦察方面发挥着重要作用。”

RQ-180无人机在美国空军可能仍属机密

据报道,RQ-180隐身无人机在外形上与诺斯罗普·格鲁曼公司设计的B-2隐形轰炸机相似。不过,这款无人机比有人驾驶的B-2轰炸机尺寸要小,而且还具有诺斯罗普·格鲁曼公司为空军打造的新型B-21轰炸机上应用的设计改进。

据《航空周刊》报道,RQ-180无人机于2010年首飞,主要用于穿透敌方防空系统。美国空军上一次拥有这种能力是在20世纪90年代退役的飞行速度为3马赫的SR-71“黑鸟”无人机。

据报道,美国空军在内华达州51区基地的古鲁姆湖上对翼展约52米的RQ-180无人机进行了测试。到2020年年初,RQ-180无人机在空军服役已经进入成熟期,因此飞行部门可以放心地削减其非隐形RQ-4“全球鹰”无人机机队。

美国空军提议削减RQ-4“全球鹰”无人机的数量

文章称,美国空军在其2021财年预算提案中要求国会批准退役数十架飞机,其中包括17架B-1轰炸机、44架A-10攻击机、24架C-130运输机和29架空中加油机。不过立国会议员拒绝了提案中的大面积削减计划。

最令人惊讶的是,飞行部门还想削减RQ-4“全球鹰”无人机的数量,准备将34架削减至10架。其中20世纪90年代服役的老式RQ-4 Block 20和Block 30版本将全部退役,而最新型Block 40无人机只剩下10架。

文章指出,美国空军声称,退役RQ-4无人机将为空军在五年内节省210亿美元。但是,美国国会议员对此提出了强烈质疑。美国空军不愿透露削减之后将用什么来弥补“全球鹰”巡逻大幅减少导致的空中监视缺口。没有一个地区作战指挥官希望减少这种空中监视。

美国空军新一代B-21轰炸机

但空军领导人明确表示,如果国会批准削减RQ-4机队,肯定会有机型可以替代“全球鹰”无人机。时任美国空军参谋长大卫·戈德芬将军在2月份对《防务新闻》说:“我们放弃的很多都是非机密的,其他国家也有类似产品。而我们采购很多东西都属于机密领域,其他国家根本没有类似产品。”

文章最后指出,RQ-180无人机可能仍属机密。但现在它至少有一次公开露面,在刺眼的阳光下飞过加州爱德华兹空军基地上空。

(作者:宁浦 版权稿件,未经许可禁止转载)

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