哈勃望远镜提供了一个美丽的螺旋星系最完美的视角

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哈勃太空望远镜提供了观察螺旋星系的完美视角,距地球超过1.3亿光年的NGC5468,可使人们更容易发现产生塌缩恒星或者超新星的大爆炸。

1979年5月,在康涅狄格州丹柏立的珀金埃尔默公司抛光中的哈勃主镜。出现在图中的是服务于该公司的工程师马丁椰林博士。

哈勃空间望远镜拍摄的图片,从左上角起顺时针方向为:蝌蚪星系、锥形星云、两个碰撞的螺旋星系,欧米加星云中新星的诞生。

我们不能由地球固定的有利位置来了解宇宙,地球内部空间辽阔,而且是三维的。在这张由哈勃太空望远镜拍摄的照片中,NGC 5468并不总是那样排列整齐的。

<图片:欧空局/哈勃和美国宇航局,W.LI等人。致谢:朱迪·施密特(盖齐拉)>

美国宇航局在周五的一篇文章中强调的螺旋星系距离我们称之为“家”的地方相距超过1.3亿光年。我们正面观察NGC5468,可以更容易地发现由坍缩恒星或超新星引起的大爆炸。

哈伯太空望远镜拍摄明亮的NGC 3810影像,清晰的演示经典的螺旋臂结构。图片创建:ESA/HST和NASA。

另见:SpaceX将另一批星链卫星送入太空,据美国宇航局(NASA)称,NGC5468在过去的20年里已经有5颗独立的超新星。我对恒星制图学还不够熟悉,无法告诉你这些前恒星可能在这张图片中的什么位置,甚至不可能告诉你

但这张照片说明了一切,这就是我们来这里的真正原因。如果你想要更多,就花点时间浏览一下哈勃的海量档案。

相关知识

哈勃空间望远镜(英语:Hubble Space TelescopeHST),是以天文学家爱德温·哈勃为名,在地球轨道上运行的空间望远镜。哈勃望远镜接收地面控制中心(美国马里兰州的霍普金斯大学内)的指令并将各种观测数据通过无线电传输回地球。由于它位于地球大气层之上,因此获得了地基望远镜所没有的好处:影像不受大气湍流的扰动、视相度绝佳,且无大气散射造成的背景光,还能观测会被臭氧层吸收的紫外线。于1990年发射之后,已经成为天文史上最重要的仪器。它成功弥补了地面观测的不足,帮助天文学家解决了许多天文学上的基本问题,使得人类对天文物理有更多的认识。此外,哈勃的超深空视场则是天文学家目前能获得的最深入、也是最敏锐的太空光学影像。

哈勃空间望远镜和康普顿γ射线天文台、钱德拉X光天文台、斯皮策空间望远镜都是美国国家航空航天局大型轨道天文台计划的一部分[1]。哈勃空间望远镜由NASA和ESA合作共同管理。

旋涡星系是星系的类型之一,但哈伯在1936年最初的描述是星云的领域[1],并且列在哈伯序列,成为其中的一部分。多数的旋涡星系包含恒星的平坦、旋转盘面,气体和尘埃,和中央聚集高浓度恒星,称为核球的核心。这些通常被许多恒星构成的黯淡晕包围着,其中许多恒星聚集在球状星团内。

旋涡星系是以它们从核心延伸到星盘的螺旋结构命名。螺旋臂是恒星正在形成的区域,并且因为是年轻、炙热的OB星居住的区域,所以比周围明亮。

大约三分之二的旋涡星系都有附加的,形状像是棒子的结构[2],从中心的核球突出,并且螺旋臂从棒的末端开始延伸。棒旋星系相较于无棒的表兄弟的比率可能在宇宙的历史中改变,80亿年前大约只有10%有棒状构造,25亿年前大约是四分之一,直到目前在可观测宇宙(哈伯体积)已经超过三分之二有棒状构造[3]。

在1970年代,虽然很难从地球在银河系中的位置很难观察到棒状结构,但我们的银河系已经被证实为棒旋星系[4]。在银河中心的恒星形成棒状结构,最令人信服的证据来自最近的几个调查,包括史匹哲太空望远镜[5]。

包含不规则星系在内,现今宇宙中的星系有大约60%是旋涡星系[6]。 它们大多是在低密度区域被发现,在星系团的中心则很罕见[7]。

作者: ADAM ROSENBERG

FY: 梓禹

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