我们所居住的太阳系究竟有多大

首先,我们最外层的行星海王星的轨道大约是45亿公里。这是一个奇怪的数字,所以我要引入一个距离单位叫做天文单位(AU),它的定义是从地球到太阳的距离,也就是1.5亿千米。这样算起来,海王星距离太阳有30个天文单位(或者说比我们离太阳远30倍)。

但是太阳系并没有在海王星结束,除了海王星,我们还有冥王星。由于其高度偏心的轨道,冥王星有时距离太阳近50个AU。

但即使冥王星也不是太阳系的尽头。太阳系还有盘旋在海王星上空的柯伊伯带,它类似于火星和木星之间的小行星带,但要大得多。你注意到柯伊伯带和冥王星所处同一个区域吗?这是冥王星被从行星身份降级的其中一个原因,有人认为它只是柯伊伯带的另一块岩石。

但是别急!还有更多呢!

那么,太阳系到底在哪里结束呢?你可能一直在关注旅行者1号的最新消息。有些人认为旅行者1号离太阳系的边界非常近。它目前位于一个叫做日球层的区域,距离太阳大约120多个AU。许多人认为日球层是太阳系的外边界。这是太阳系的终结吗?有这个可能,但也许不是。也许再过几个月,我们就需要重写这个答案,把太阳系外边界的任何新发现都包括进去。

所以根据目前的探索结果,太阳系模型估计其直径约为120天文单位。

我们的太阳系是如此的巨大以至于我们不可能创建一个模型或按比例绘制它。我所见过的最好的描述(也非常有趣)是在比尔·布莱森的书中,这本书是关于几乎所有事情的简短历史。

如今的天文学家可以做到的最令人惊奇的事情是,如果有人在月球上划一根火柴,他们就能发现耀斑。从遥远恒星最微小的跳动和摇晃中,他们可以推断出那些遥远得看不见的行星的大小和特征,甚至潜在的宜居性。想象一下,这些行星是如此遥远,以至于我们要坐着宇宙飞船花上50万年才能到达那里。设想一下,天文学家自1951年来用天文望远镜捕从太阳系以外捕捉到的辐射总能量仅仅只有,用卡尔·萨根的话说,“不到一个雪花的‘撞击’地面的能量”。

反正吧,只要天文学家有决心,宇宙中没有多少东西是找不到的。所以为什么在1978年以前没有人注意到冥王星有一颗卫星呢,因为他们没仔细找呗!

言归正传,太阳系的范围是学校教错的东西之一。太阳系并不以矮行星冥王星而结束。下面这张图是我们已知的:

但现实却截然不同。木星可以容纳的体积是太阳系所有行星的两倍,而且还有更多的空间容纳更多的行星。在这幅图中的比例完全错了。土星环比附近的行星打这么多!火星比水星小!这是在开玩笑吧?冥王星的轨道与其他行星相似。没有一个是真的。这张照片毫无意义!

所以真实的情况是这样的:

这张照片是由旅行者号太空探测器拍摄的,它到达了太阳系最遥远的地方,内行星甚至从这里都看不见。不过,太阳系并没有结束,在冥王星之后,还有一圈由太阳和其他行星形成时遗留下来的冰状天体,被称为柯伊伯带,然后是冰冷的奥尔特云。

在这幅图中,你可以更清楚地看到太阳系内部。这张照片本身就是太阳系的内部。到冥王星为止,它只占整个太阳系的不到10%。橙色的线表示冥王星的轨道。它和其他行星的轨道不一样。冥王星成为太阳系的第8个天体,每278年就将海王星推到第9位 -- 是的,它们的轨道重叠交叉。

剩下的太阳系有更多的东西和奥秘。柯伊伯带到太阳的距离是太阳到地球距离的30倍。

即使这样,太阳系仍在继续。所以边界在哪里呢?太阳系不像地球,它会膨胀到非常大的程度。它的终点是太阳风形成的太阳球,太阳风在太阳系的大部分区域起着屏障的作用,保护我们免受致命的宇宙辐射。

即便如此,太阳系也不会终结。太阳的磁场延伸得更远,形成了一些奇怪的磁泡,也充当了太阳系的屏障。

太阳系就到此为止了吗?不!实际上,太阳系或任何其他行星系都是没有尽头的!只有我们人类,喜欢有边缘和边界,自然或宇宙不是这样运作的。

太阳系只是慢慢地消失,它不会在某个特定的地方结束。据说,太阳系与它的星系邻居混杂在一起,包括非常近的半人马星座。

作者: quora

FY: Lindsey07

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