从比邻星b到特拉比斯1,我们找到了外星人吗?

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特拉比斯特星系拥有七颗地球大小的行星,研究人员认为每一颗都是岩质星球,并有拥有液态水的可能性。如果把在特拉比斯特最新的发现与比邻星b进行类比(比邻星b在南门二星系环绕半人马α星B,是一个有可能拥有水源的星球),我们也会得出一些关于比邻星b的新知识。

【作者为他的频道发言:如果你想知道更多的背景知识,请查看我其他的更新】

最新的两篇研究,把在比邻星b上探索我们所了解的生命进程的希望降低了不少。我们如今对于南门二星系宜居地带,所感受辐射的程度有了更深的理解。

在特拉比斯特星系的宜居带中有三颗行星,但问题是红矮星体积更小,温度更低。与更大、温度更高的黄矮星太阳相比,它的宜居带更接近恒星。

第一份研究是由哈佛大学研究员曼纳斯威·林加母与艾维·罗伊布领导展开的。他们提到,这些星球所处的环境有过强的放射性,任何可能曾经存在过的大气层也早被摧毁。比邻星b也有同样的问题,它所处的轨道距离恒星与特拉比斯星系的行星相近。

但坏消息并没有到此结束。另一项研究,由塞西莉亚·加罗福与团队共同展开,(文中提到的所有研究都在文末附有链接)对特拉比斯的太阳风进行了观测。结论是,特拉比斯的太阳风要比我们在地球所观测到的太阳风高几个数量级。

如果这还不够不幸的话,特拉比斯星系的恒星所所产生的磁场有可能和至少一颗行星直接相连,将任何保护,包括大气层全部摧毁。自从特拉比斯和比邻星b的发现,科学家们一直致力解决一个问题:红矮星是否能在宜居带支持生命的诞生?许多学术论文讨论了这件事情,每一周都有新发表的论文。

这些发现强烈地反对了外星生命的可能,至少是我们所知道的“生命形态”。当然,事情的发展方向可能会改变,但目前为止,特拉比斯与比邻星b拥有生命的几率很小,即使传统定义的宜居带可以被扩大。

(上图:红矮星)

太阳系的许多天体,例如木卫二,在冰川外壳之下藏有液态水。这类冰-水在我们的太阳系很常见,如果我们的太阳系可以代表其他星系的话,那么在红矮星星系,这样的星球上也许会有更大的几率拥有生命,但同时从地球上学习这种星球的特质也更是难上加难。在类似太阳的星系中类似地球的星球只是时间问题,从概率论上说,其他“地球”一定存在。太阳系就有三颗星球在过去曾拥有过地表的液态水,都有足够的时间使生命在其中诞生,但据目前的探索,只有地球出现了生命。

加上拥有地下海洋的卫星,太阳系明确指出水在宇宙中并不稀有。而有水的地方就有可能有生命。

相关知识

比邻星bProxima Centauri bProxima b[3][4])是一颗太阳系外行星,位于红矮星比邻星适居带内[5]。该行星距离地球约4.2光年(1.3秒差距),在天球上位于半人马座 。比邻星b是已知距离太阳系最近的系外行星,也是已知距离最近的适居带内系外行星。该行星是由观测母恒星光谱谱线周期性移动状况的径向速度法发现。根据观测资料,该天体相对于地球的运动速度大约时速5公里[1]。

比邻星b被认为是类地行星,质量下限是1.27 M⊕[1]。实际质量则因为轨道倾角不明而无从得知,但低于3 M⊕ 的几率是90%[6]。假设它是由岩石组成并且密度与地球相当的话,它的半径至少是1.1 R⊕;如密度较低或真实质量大于质量下限,半径将会更大[7]。比邻星b的表面温度估计为234 K(−39 °C)[1]。

FY: mjr

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