南极企鹅生活圈有了一位新成员,科学家派出机器人驻扎

极目新闻记者 胡莉

据CNN4月29日报道,一个小型机器人ECHO正在南极和企鹅们和谐共存,为美国科德角的科研人员提供数据。

机器人和企鹅们在一起。 图源:CNN

这个机器人约有1米高,比普通的成年企鹅略矮。它能够承受南极零下20摄氏度的低温。它静静地坐在企鹅的生活圈里,与有时从附近研究站钻出来的人类相比,ECHO看上去毫不起眼。

科德角海洋研究所的副科学家丹·齐特巴特说:“企鹅们有时会因为好奇注意到这个机器人(ECHO),不过它们和机器人几乎是互不打扰地生活。”据悉,ECHO是一种可以远程操控的移动机器人。

企鹅在地球上没有天敌,但气候危机可能威胁到它们的生存。根据去年发表在《全球变化生物学》杂志上的一项研究,如果温室气体排放量继续以目前的速度增加,那么到2100年,可能会有98%的帝企鹅消失,所以这项研究的作者建议将企鹅列入濒危保护动物的范畴内。

此外,南极洲并不是科学家们容易进入的地方,所以人们对企鹅的了解很少。同时,人类也害怕自己介入到企鹅的生活环境里,会对它们造成不好的影响,那么ECHO的出现就很好地解决了这个问题。

在冬季,ECHO基本上可以混入企鹅中,成为它们的一部分。ECHO在顺风处扫描企鹅,不需要移动或转动。在夏天,ECHO才会缓慢移动,以免引起企鹅的注意。

据悉,自2017年以来,研究人员希望通过在未来30年内对企鹅的生活进行长期监测,以此来衡量南极海洋生态系统的健康状况。

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