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不要把时间浪费在你讨厌的事情上

日期: 来源:36氪收集编辑:36氪

编者按:可以把时间浪费在美好的事物上,但不要浪费在讨厌的环境和人身上。为了我们的幸福和生产力,目标不应该是在我们把每一天每一秒的分心和休闲的消除。相反,我们的目标应该是根据我们的优先事项来管理我们的时间,区分我们喜欢的和不喜欢的浪费时间的方式,并摆脱后者的影响。原文标题Stop Spending Time on Things You Hate,作者ARTHUR C. BROOKS。

有一天下午,为了逃避工作,我拿起了亨利·大卫·梭罗的《瓦尔登湖》开始读。事实证明这是一个恰当的选择,因为梭罗对浪费时间有很多看法。他在《瓦尔登湖》中写道:“一件事情的代价,无论是立即的还是长期的,需要用我称之为生命的数量来衡量。”

梭罗的观点不是说我们应该只工作不玩耍,他是历史上对这种生活方式最突出的批评者之一。恰恰相反,他认为,我们在我们不重视的事情上浪费了太多的生命。在不经意间,我们在某种成本效益的测试中惨痛地失败了,这不是用金钱来衡量,而是用最重要的东西:时间。

这个论点是很难反驳的。我们在生活中花费大量时间在许多消遣活动,让我们当下感觉很好,但当我们设法摆脱这些活动时,却给我们带来焦虑和遗憾。根据尼尔森的数据,在2020年第一季度,美国人平均每天花3小时43分钟看电视。这是一个很大的数字,但仍然少于人们花在盯着智能手机的时间:3小时46分钟。

我并不是说工作之外的活动一定是浪费时间;恰恰相反,有很多证据表明,花时间做白日梦和享受工作之外的追求,不仅可以带来快乐,还可以提高工作的绩效和创造力。真正 “浪费”时间的方式只有两种:一种是你从事的活动挤占了更有成效或有教益的活动,另一种是你故意从事的你甚至不喜欢的活动。这些被浪费的时间可能是焦虑和遗憾的来源,但实际上,它们是一种宝贵的资源。如果我们训练自己避免浪费时间,我们就会发现一个新的时间库,可以用快乐和富有成效的方式来使用。

我们都曾在一件事上浪费了时间,而牺牲了另一件更有价值的事,事后还为之自责。我曾经在一次重要的晨间采访前夜,熬夜看《霍华德怪鸭》一部被批评为历史上最糟糕的电影之一。(更糟的是,我还记得这部电影的情节)。

我浪费了这些时间,因为我错误地估计了看电影的机会成本,也就是说,我没有准确地权衡我本可以做的其他事情的价值(比如睡觉)。如果人类是完全理性的生物,我们将能够很好地计算每项活动的成本和收益,以避免此类错误,或者至少不会重复犯这些错误。但大多数人从自己的生活经验中知道,事情并不是这样的。即使是专家也会犯这种错误。在一项针对专业经济学家的实验中,近80%的参与者未能正确估计机会成本。

这些错误之所以发生,是因为在没有事先计划的情况下,我们头脑中那个对明天没有概念的冲动型幼儿,主导了我们的执行功能。这导致我们高估了一些短期快乐的价值,而低估了我们长期幸福的价值。结果可能是相当微不足道的,比如多玩10分钟愤怒的小鸟,或者更严重的,比如多抽一天烟。

我是在看完《霍华德怪鸭》后才意识到我有多讨厌它,但令人费解的是,我们人类也会浪费大量时间去做我们已经知道自己不想做的事情。以智能手机为例。作为一种工具,它很方便,很有用。然而,尽管它有好处,在2015年的一项调查中,近三分之一的智能手机使用者说它更像是一种 “束缚”,而不是 “自由”的来源。这种束缚有严重的后果。心理学家将过度使用智能手机与 “数字成瘾”联系起来,这又会导致孤独、焦虑和抑郁症。

那么,为什么数以百万计的人仍然屈从于这种束缚?就像其他瘾君子一样,智能手机通过刺激大脑的奖励系统来吸引我们。这给了我们即时但非常短暂的满足感,这种满足感很快就会消失,让我们在渴望再来一次的时候感到后悔。即使它没有上升到成瘾的水平,任何强迫性的时间浪费,从长远来看不会使我们更快乐,无论它采取的形式是玩游戏还是看猫咪视频,同样会损害我们的健康。

为了我们的幸福和生产力,目标不应该是在我们把每一天每一秒的分心和休闲的消除。相反,我们的目标应该是根据我们的优先事项来管理我们的时间,区分我们喜欢的和不喜欢的浪费时间的方式,并摆脱后者的影响。你可以从这两个方法开始:

1. 安排你的休息时间

处理机会成本问题的最好方法,是不要等到开始一项活动前的那一刻才下决定,那时我们的决策可能会被短期的舒适感所扭曲(特别是在深夜)。作家卡尔·纽波特在他的《深度工作》(Deep Work)一书中推荐了一种叫做“时间保护”(time blocking)的生产力策略,即提前决定如何使用时间,并坚持按照时间表行事。

时间保护不一定仅限于工作时间。对于许多疫情期间在家工作的人来说,工作和生活以令人沮丧的方式混合在一起,因为没有正式工作场所来区分工作与个人时间。我的答案是安排好一切时间,包括爱好、休闲,甚至是做白日梦。例如,你可能会在你的计划表上写上 “明天下午1:30至2:00,打发时间”。由于打发时间已经安排进你的日程表,所以它不会打乱你的节奏,而你在2点返回工作上的几率也大大增加。

2. 把你的坏习惯和钱挂钩

2012年,多伦多大学的两位管理学者进行了一系列的实验,他们要求参与者以小时工资的形式考虑他们的收入,并为他们花在休闲活动上的时间赋予一个货币价值。例如,要求参与者考虑他们在花在互联网上的(非工作)时间,即放弃的工资。这样的思考方式降低了人们从休闲活动中获得的快乐。

研究人员将这一发现解释为休闲活动货币化的负面后果,但这样的方法对于劝阻我们从事我们不喜欢的成瘾性消遣是非常有价值的。比如说,你发现自己在社交媒体上狂欢,研究清楚地发现,过度使用社交媒体会降低幸福感,尤其是对年轻人而言。如果你在美国消费了平均数量的社交媒体(每天约142分钟),并赚取平均时薪(约29.92美元),你实际上每天在这项活动上 “花费 ”了价值约71美元的时间。

在每天开始的时候记住你的时薪,并养成在你开始做一些通常会吞噬你时间的事情时提醒自己的习惯。你将更有可能做出符合成本效益的决定,使用社交媒体快速了解你朋友的生活和新闻,而不是通过代价高昂的一小时的无意识刷手机来满足你大脑的奖励系统。

在《瓦尔登湖》中,梭罗将时间比作一条小溪,这段话特别动听,他写道:“时间不过是我去钓鱼的小溪。”他说。“我在溪边喝水;但在喝水的同时,我看到沙底,发现它有多浅。它的细流滑走了,但永恒依然存在”。在时间之河中捕鱼,即使没有捕到任何东西,也不是浪费。它可以是一种特殊的遐想。

问题是,如果你在应该打猎的时候钓鱼,或者在你应该投饵的时候钓鱼,那么问题就来了。我意识到,任何消遣都是如此,即使是阅读《瓦尔登湖》,这是一本可爱的书,充满了洞察力。但到了一定的时候,人们还是不得不放下书,重新投入工作。

译者:蒂克伟


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